Cronógrafo 45603

Un reloj ÚNICO desde 1943

Audemars Piguet has continuously produced chronograph pocket watches.

Cuando Jules Louis Audemars y Edward Auguste Piguet abrieron su primer taller en 1875, inmediatamente adoptaron el mecanismo cronógrafo. Desde entonces, Audemars Piguet ha producido relojes de bolsillo cronógrafos de manera continuada.

1899. Reloj de bolsillo cronógrafo Audemars Piguet, provisto de un contador de 60 minutos instantáneo central.
Colección Patrimonial de Audemars Piguet, Inv. 57.


En la actualidad, los relojes de pulsera cronógrafos de época de Audemars Piguet se encuentran entre las piezas más singulares del mundo.

La historia es distinta en el campo de los relojes de pulsera. Según los archivos, antes de 1980, Audemars Piguet contaba con un total de 307 relojes de pulsera cronógrafos, todos ellos producidos entre 1930 y 1962.
En la actualidad, los relojes de pulsera cronógrafos de época de Audemars Piguet se encuentran entre las piezas más singulares del mundo.
Antes de 1950, no existe el concepto de modelo en Audemars Piguet. Todos los relojes producidos hasta esa fecha son únicos, si bien algunos son similares. Se consideran premodelos.
Un estudio de los archivos ha revelado que los 307 relojes de pulsera cronógrafos se clasifican en 40 premodelos y modelos. Un análisis de las colecciones y fuentes secundarias demuestra que todos los relojes son únicos.

Aprox. 1940. Registros de relojes completados.
Archivos de Audemars Piguet.


Curiosamente, esta historia empezó en el momento más duro de la trayectoria de la compañía. Entre 1932 y 1939, la crisis económica hizo mella en Audemars Piguet.
La mano de obra total se redujo de 30 empleados antes de la crisis a tan solo 10-15 relojeros después de la misma.
A lo largo de esta década, se crearon algo más de 50 relojes de pulsera cronógrafos.

El período de seis años de la Segunda Guerra Mundial fue con diferencia uno de los más productivos para Audemars Piguet en el campo de los relojes de pulsera cronógrafos.

Entre 1939 y 1945 se produjeron 210 cronógrafos, ¡lo que representó el 68 % de la producción total de relojes de pulsera cronógrafos de la Manufactura en su primer siglo de existencia!
Los distribuidores suizos e italianos absorbieron tres cuartas partes de las entregas, y los 27 relojes restantes se distribuyeron entre Estados Unidos, Argentina, Brasil, Inglaterra y Turquía.

Aprox. 1945. Anuncio.
Archivos de Audemars Piguet


Entre 1941 y 1943, se produjeron nueve ejemplares del premodelo 1533.

Obra del prestigioso constructor de cajas ginebrino Wenger, la armónica forma curva de la caja de 36 mm se resalta con las asas "gota" (en referencia a su forma característica). Los dos pulsadores tienen una silueta almendrada. La esfera, realzada con un bisel extraplano, destaca frente a las versiones de cronógrafo precedentes por la incorporación de un contador de horas a las 6 horas.
Los nueve ejemplares del premodelo 1533 se vendieron entre 1943 y 1948. Tres combinaban acero y oro, y seis eran íntegramente de oro. Dos tercios de los relojes se vendieron en Italia (tres en Milán y tres en Bolonia), dos se enviaron a Nueva York y uno a Estambul.

Fotografía de archivo numerada 1533.


Uno de los ejemplares mejor conservados del premodelo 1533 se expone en el Musée Atelier Audemars Piguet de Le Brassus, en una vitrina consagrada a las obras maestras del diseño.

Este reloj, numerado 45603 y vendido inicialmente en 1943 a un distribuidor llamado Casanova de Bolonia (Italia), fue adquirido en 2015 por el equipo de Patrimonio de Audemars Piguet en una subasta de Phillips Geneva.
A las asas y el fondo de la caja bicolor de metal se suman el bisel, los pulsadores y la corona en oro rosa de 18 quilates.

Premodelo de reloj de pulsera cronógrafo 1533.
Colección patrimonial de Audemars Piguet, Inv. 1660.


El reloj 45603 presenta una esfera dorada sumamente estilizada. Tanto el índice a las 12 horas como los demás índices horarios son de esmalte negro. Las agujas de horas, minutos y segundero pequeño son de oro, mientras que las agujas de cronógrafo son de acero azulado.

En todo un alarde de equilibrio y complejidad, la esfera presenta números de varios cuerpos y tamaños de tipografía según su función y su posición en la esfera. Se aprecian asimismo distintas clases de minutería: abierta y cerrada, regular o progresiva, de una sola escala o de varias.

Esfera del cronógrafo 45603.
Colección patrimonial de Audemars Piguet, Inv. 1660.


El contador de 30 minutos del cronógrafo, situado a las 3 horas, incorpora una indicación 4/5 sobre la marca de 15 minutos para permitir así registrar hasta 45 minutos. Esta indicación fue una petición expresa de Jacques-Louis Audemars (1910-2003), miembro de la tercera generación de la familia fundacional de Audemars Piguet y apasionado del futbol que quiso disponer de una indicación del tiempo de juego para su deporte favorito.
La esfera presenta el logotipo «Audemars, Piguet & Co Genève». Desde aproximadamente 1885 hasta mediados de la década de 1970, Audemars Piguet tuvo un taller en Ginebra para estar más cerca de los clientes finales y facilitar la distribución hacia Europa y el resto del mundo. Cuando Audemars Piguet empezó a firmar sus relojes a comienzos del siglo XX, la mención a la ciudad de Ginebra solía figurar en la esfera. La década de 1950 vio desaparecer paulatinamente esta indicación, junto con la coma de separación entre los nombres de familia, al tiempo que añadírsele «& Co».

El calibre 13VZAH del reloj 45603 fue creado en 1941 en La Vallée de Joux por el fabricante de movimientos Valjoux de Les Bioux, una pequeña localidad a 9 km de Le Brassus.

Entre 1933 y 1946, Audemars Piguet compró a Valjoux 268 movimientos brutos, todos ellos equipados con diversos tipos de cronógrafos. Introducida en 1939, la última generación se describe por el número y las letras de su denominación: «13VZAH». «13» hace referencia al diámetro del calibre en líneas (29,3 mm, puesto que 1 línea corresponde a 2,25 mm). «V» indica Valjoux, «Z» significa probablemente «Zähler» (contador, en alemán), «A» designa a Audemars Piguet y «H» se refiere al contador de horas.

Calibre 13VZAH, lado del fondo de la caja

Calibre 13VZAH, lado de la esfera

Audemars Piguet adquirió 94 unidades similares del movimiento bruto 13VZAH entre 1939 y 1946. Estos mecanismos se decoraron (acabado achaflanado, pulido y satinado) y se ensamblaron en el taller de Le Brassus. Se encajaron en los relojes de pulsera cronógrafos más exquisitos y se vendieron entre 1941 y 1961.

El departamento de Patrimonio de Audemars Piguet realiza la encomiable labor de enlazar los orígenes de la marca con sus actividades actuales. La publicación de Complicated Wristwatches en 2018 y la puesta en marcha del Musée Atelier son dos de los proyectos más recientes del departamento de Patrimonio que ponen de relieve cómo la marca mira continuamente al pasado a fin de anticipar mejor el futuro.
Esta misma lógica ha engendrado el proyecto de «remasterizar» el premodelo 1533 desde la perspectiva de 2020. Largos debates entre los historiadores, ingenieros y diseñadores de productos de la Manufactura han dado lugar a la selección del premodelo 1533 y este proyecto vanguardista a fin de festejar la inauguración del Musée Atelier.

El diseño del premodelo 1533 sigue siendo muy codiciado por los coleccionistas de relojes. No obstante, al ser piezas realmente extraordinarias, estos relojes continúan siendo difíciles de obtener. Por todo ello, el [Re]master01 Selfwinding Chronograph hará las delicias de un buen número de amantes de la relojería.
A la vez que mira al pasado, este reloj de pulsera se orienta al futuro. Ofrece la ergonomía más avanzada y está equipado con la última generación de movimiento cronógrafo flyback, el calibre 4409.

2020.2020. [Re]master01 Selfwinding Chronograph
Modelo 26595