分秒必争

早期的跳秒 & 非比寻常的计时怀表——欢迎莅临爱彼博物馆(1875 – 1900年)

历史对话和陈述偶尔会随着新发现而改航换道。近年来的计时腕表史就是最典型的例子。2012年,日内瓦佳士得售出一只路易ㆍ莫华奈(Louis Moinet)在1820年左右所制作的时间测量装置,因为配备确切分明的启动、停止和归零等功能,而被全球各地许多钟表专家公认为目前史上所知最早的计时码表。这项装置另拥有高达30赫兹的频率,而其最初的研发动机就是作为天文观察时的精密计时工具。

早在19世纪初期前,钟表与科学观测及进展就已分享了一段关系形影不离的深远历史。

在计时码表发明之前,精密计时的钟表就已相继研发出,而且可用来精确地测量和显示时间的流逝,其中特别是在航海、天文观测以及测量学等领域,这让人自然而然想起约翰ㆍ哈里森(John Harrison)和他在1730至1760年间首创、可概括说明此一紧密关联的经线仪。

由领航的英国制造商所推出的时钟搭配精密擒纵装置和跳秒显示,在18世纪前四分之一阶段结束时产量和普遍性与日俱增,而搭配跳秒并精确到1/4和1/5秒一跳等功能的手表则是在18世纪最后四分之一的阶段所推出 ——这些装置当然可透过计时码表前身的镜片而一览无遗,因为它们的设计目的就是在特殊的情况下尽可能精确地测量和显示流逝的时间。

随着19世纪日新月异的发展,精确到小数秒一跳,或较小程度上来说的跳秒等功能,将可能或偶尔会随着计时码表或双秒追针计时码表等复杂功能而搭载在手表内,其中典型的例子就包括由知名制表大师Louis Audemars(爱彼创始人之一Jules Audemars的叔公)和创建于1875年的爱彼品牌所推出的几款作品。

近 1875年。JULES LOUIS AUDEMARS的学校表(清单编号8)

Jules Louis Audemars的学校表在爱彼品牌1875年创建前就以首开先例的风范现身表坛,并在其后的二十年间在表厂的工坊内不断演绎转化。这是他在初出茅庐时就发挥过人制表才华的深刻体现。这枚复杂的巨作除结合万年历和刻钟报时机械装置外,更包含了极其罕见的独立秒针跳秒功能。这项跳秒功能由一枚中央指针负责显示,可在精确地跳至下一位置前在任何秒位嘎然而止或发出滴答声,因此每秒60跳。相形之下,大部分的机械腕表仅备有沿着表盘不间断横扫而过的小秒针(亦即辅助秒)或中央秒针。

Jules的学校表以18K玫瑰金打造表壳,而表盘则以白珐琅为材质,其中显示小时的罗马数字、外秒轨道和阿拉伯数字5分钟分区均使用形成强烈对比的黑色,因此格外醒目特出。大型号的20法分机芯需要的不是传统上惯用的单发条系统,而是双发条盒。这是因为跳秒功能消耗的能量特别多,因此需要专用的发条盒及轮系。

1889年售出。搭配跳秒的双秒追针计时怀表(清单编号18)

爱彼精湛技艺制作,编号No. 3316,1880年中发行,18K黄金游猎表壳,搭配19法分的机芯。除搭载双秒追针计时码表机械装置外,这枚怀表不仅能精确地测量,同时还能清楚地在6点钟位置的附属表盘内以每1/4秒一跳的方式显示每一刻秒。每1/4秒为单位一跳意谓着每秒做一个整转,因此,使用者不仅可以秒为单位测量事件发生所需的时间,而且可将精确度提高到1/4秒。12点钟位置的附属表盘是一只30分钟计时器,可测量持续1至30分钟的某一事件发生前后或一场比赛过程所流逝的全部时间。在这段历史时期,双秒追针计时码表使用的程度相当普遍,特别是用于赛马运动中。

一如跳秒腕表,以小数秒为单位一跳的显示方式消耗的能量相当高,因此需要一枚专用的发条盒。

搭配以小数秒为单位一跳功能的腕表法语里通常不是称为diablotine,就是称为foudroyante,第一个专门术语字面上的意义就是魔鬼般的魅力,第二个的意思则是快如闪电般,这乃是因瞬跳指针展现了令人目不暇给的快速跳跃。

1890年售出。双秒追针计时怀表(清单编号25)

1880年后期制作,1890年售出,编号No. 3824,这是一枚双复杂功能表,主要特色为双秒追针计时码表和三问报时功能。

在此必须强调的是,复杂功能从爱彼创建以来一直都是品牌的强项所在。例如,在1882和1892这10年间,爱彼发行的所有腕表将近80%都搭载至少一项复杂功能。

这枚怀表以18K玫瑰金打造表壳,而表盘则以白珐琅为材质,搭配纤细的黑色罗马数字、黑色外秒轨道以及红色阿拉伯数字5分钟分区显示。为何这枚怀表如此非比寻常并在钟表史上占有一席重要的地位?那是因为它专门为计时码表功能设有安全装置。在计时码表启动之初,这项装置会缓和齿轮和指针的反跳及抖动,以增加机械装置的稳定性。

1899年。中央瞬间分钟计时器计时怀表(清单编号57)

尽管辅助表盘或计时器是用来显示自计时码表机械装置启动后其间总计经过了多少分钟的传统方法,事实上,另外还存在着其他较不符合常规的计时方式。编号6225,1899年制造,这枚时计的特色就是备有一个非比寻常的系统,以显示计时码表启动后所流逝的时间。

一旦仔细观察,就会看见四枚指针固定在中央轴心处。前两枚指针是一般常见的时针和分针。第三枚是计时码表指针。而有趣的正是第四枚指针:这枚指针可记录自计时码表启动后总计经过了多少分钟,因此让使用者能轻松地记录某一事件或一场比赛所持续的时间,而最长可达60分钟之久。它被称为中央瞬间分钟计时器。

表盘以白珐琅为材质,搭配清一色全黑的罗马数字、外秒轨道以及阿拉伯数字5分钟分区显示。

在6点钟位置设有一枚辅助表盘,可显示秒钟。大型号的机芯直径长达20法分,搭载在18K黄金打造的游猎型表壳内。


爱彼戮力研发,以最精湛的技艺打造最尖端的计时腕表,如此锲而不舍的努力在公司整部源远流长的历史中引发了此起彼落、生生不息的共鸣:从公司创建之初就发行的计时怀表说起,中间陆续经过爱彼在1930年代早期制造的首枚单按钮计时腕表、20世纪中叶期间推出的深具收藏价值的超卓计时腕表、1980年代魅力四射的自动计时码表和1993年发行的皇家橡树离岸型系列(“The Beast” (“野兽”)),而一直延续到21世纪的今日制表师精心打造的当代高级钟表计时码表,这部现在进行式的历史将继续谱写,内涵也势必更丰富精彩,更让人拭目以待。