18 juin 2014 08:34:00 BST

Audemars Piguet célèbre sa nouvelle Art Commission et son commissaire d’exposition spécialement invité, Marc-Olivier Wahler

Soutenu par une figure majeure du monde de l'art, Marc-Olivier Wahler, premier commissaire invité de ce nouveau programme de mécénat, l'événement a également bénéficié de la présence du designer Mathieu Lehanneur, qui a imaginé le décor du nouvel espace Audemars Piguet du Collector's Lounge d'Art Basel

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La marque de Haute Horlogerie suisse Audemars Piguet a célébré le lancement de sa Art Commission initiative lors d'un dîner exclusif organisé à l'occasion de l'ouverture du salon Art Basel 2014, à Bâle. Soutenu par une figure majeure du monde de l'art, Marc-Olivier Wahler, premier commissaire invité de ce nouveau programme de mécénat, l'événement a également bénéficié de la présence du designer Mathieu Lehanneur, qui a imaginé le décor du nouvel espace Audemars Piguet du Collector's Lounge d'Art Basel.  Le dîner a rassemblé 100 invités, parmi lesquels des collectionneurs, artistes, galeristes et commissaires du monde entier, qui ont pu apprécier les plats gastronomiques du El Celler de Can Roca, élu Meilleur restaurant du monde.

Jasmine Audemars, Présidente du Conseil d'administration d'Audemars Piguet et membre de l'une des familles fondatrices de la marque, a accueilli les participants et expliqué l'expansion des activités d'Audemars Piguet dans la sphère de l'art contemporain : « Audemars Piguet est mue depuis toujours par une volonté d'allier créativité, beauté artistique et maîtrise technique. Notre partenariat avec Art Basel reflète nos valeurs fondatrices et constitue une belle occasion de célébrer la culture de notre société familiale, sa longue histoire et son engagement à perpétuer le meilleur des traditions horlogères. » Après avoir présenté le premier commissaire invité du programme, Marc-Olivier Wahler, elle a ajouté : « L’Art Commission d’Audemars Piguet soutiendra les artistes dans leur effort de création de nouvelles œuvres explorant les relations qui existent entre les pratiques créatives contemporaines et la mécanique complexe, la technologie, et la science. »

Les invités ont pu savourer des mets délicats concoctés par les frère Roca, chefs du restaurant El Celler de Can Roca à Gérone, Espagne, qui avaient fait le déplacement à Bâle pour l'événement. Élu « Meilleur restaurant du monde » en 2013, l'établissement est réputé pour son art culinaire unique.

La marque a invité Marc-Olivier Wahler pour travailler avec le premier artiste sélectionné par l’Art Commission d’Audemars Piguet à la réalisation d'une nouvelle œuvre d'art majeure qui sera dévoilée au salon Art Basel de Bâle en 2015. Ayant grandi en Suisse, Wahler ressent un attachement très fort aux traditions et à l'évolution de la Haute horlogerie suisse que représente Audemars Piguet,  et apporte à la Commission son expérience dans l'organisation de plus de 400 expositions au cours de ces vingt dernières années.

Partenaire associé d'Art Basel, Audemars Piguet a également présenté son nouveau stand installé dans le Collector's Lounge et réalisé par Mathieu Lehanneur, ainsi qu'un film panoramique intitulé « MEASURE » de l'artiste autrichien Kurt Hentschläger. Dévoilé à Hong Kong en mai 2014, le nouveau concept de lounge baptisé « MINERAL LAB » explore le thème de la confrontation entre technologie et nature. La création filmique de Kurt Hentschläger offre un nouveau point de vue sur le paysage envoûtant qui a joué un rôle majeur dans l’histoire d'Audemars Piguet et le développement de la Haute Horlogerie. En fin d'année, lors de la prochaine édition américaine d'Art Basel, les créations de Lehanneur transposeront à Miami Beach le paysage du berceau d'Audemars Piguet, indissociable de l'histoire de la marque et de sa tradition artisanale. Mathieu Lehanneur était également présent lors de l'événement auprès d'Audemars Piguet.

Au centre de son stand, Audemars Piguet présentera une sélection de garde-temps anciens et contemporains exceptionnels. L’exposition comprend une rétrospective de la légendaire collection Royal Oak Offshore 42 mm, ainsi que certains modèles clés datant des origines de la marque au XIXe siècle jusqu’à nos jours. Outre ces garde-temps emblématiques, un établi d'horloger est également à disposition des visiteurs. Pendant toute la durée du salon, deux horlogers ont ainsi pu faire découvrir aux invités les secrets de leur minutieux travail de polissage.

Le nouveau lounge Audemars Piguet d'Art Basel 2014 sera ensuite présenté  à Art Basel Miami Beach du 4 au 7 décembre 2014.