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The Engraver, An Artist-Artisan
28 mars 2011 Savoir-Faire

Le graveur, un artisan-artiste

Du boîtier aux pièces du mouvement, la gravure est l’une des techniques décoratives qui façonnent l'âme de la montre de haute horlogerie. Découverte d'un savoir-faire ancestral.

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La gravure horlogère procède d'une longue tradition dans l'art de la haute horlogerie helvétique. Utilitaire ou décorative, elle consiste à parer chacune des pièces d'un garde-temps de sculptures miniatures ou de motifs d'une finesse extrême. Cet ouvrage de précision requiert le plus souvent l'intervention humaine. Avec une virtuosité exceptionnelle, le graveur incise la matière, travaillant presque exclusivement à la main, à l'aide de burins. De la gravure d'initiales, de chiffres sur le cadran ou de décors élaborés par un designer à la création ad hoc d’un motif, le travail de cet orfèvre réclame patience, dextérité, minutie et sens de l'esthétique. En effet, tel un artiste, le graveur inscrit sa main et sa personnalité dans chacune de ses œuvres.

«La reprise manuelle est le seul procédé qui permet de rendre la matière sensible et de procurer de l’émotion à celui qui regarde l’œuvre terminée. L’intervention du graveur rend chaque objet travaillé unique, chaque artisan ayant sa propre sensibilité, son interprétation et son coup de main personnel», explique Dominique Fléchon, directeur du Centre d'études et de recherches de la Fondation de la Haute Horlogerie.

Souvent dissimulée au cœur du boîtier, la subtilité de ce travail décoratif se dévoile néanmoins dans les montres squelettes. Conçus pour livrer au regard la beauté et la complexité architecturale de leur mouvement, ces modèles au fond transparent révèlent au grand jour leurs dentelles mécaniques, rehaussées par la délicatesse ornementale de la gravure. Représentatives de ce travail, la Jules Audemars Equation du temps squelette ou la Lady Jules Audemars au fond saphir font montre du soin attentif qu'Audemars Piguet porte à ce savoir-faire complexe et raffiné, summum de l'art horloger de prestige.