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In Praise of Forged Carbon
9 août 2011 Savoir-Faire

Eloge du carbone forgé

Pionnière dans l’utilisation de nouveaux matériaux, Audemars Piguet est la première société horlogère à avoir misé sur le carbone forgé. Focus sur un matériau des plus high-tech.

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Après avoir eu recours à certaines pièces en carbone dans les années quatre-vingt, Audemars Piguet a flairé le potentiel du carbone forgé. Ce dernier est la marque déposée d’une société de la région lyonnaise en France, spécialisée dans l’aéronautique. L’idée de faire une carrure de montre, voire d’autres éléments avec ce matériau est née d’une rencontre entre  la Manufacture du Brassus et Vincent Duqueine, le dirigeant de la société.

Pour maîtriser ce matériau, la marque développe tout un savoir-faire, du mode de fabrication à l’outillage, en s’inspirant de la méthode de forge utilisée dans l’aéronautique. «Le procédé de mise en œuvre dans l’aéronautique ne convenait pas à l’horlogerie car il était prévu pour des très grosses pièces. Nous avons gardé la même philosophie mais modifié la technique de chauffe et de refroidissement des moules», explique Yves Leuba, responsable du département Carbone forgé chez Audemars Piguet. Le premier modèle présentant du carbone forgé, la Royal Oak Offshore Alinghi Team, est sortie en 2007.

Ce matériau a des qualités évidentes: il est très résistant, tout en restant léger. Au niveau esthétique, son effet marbré, satiné et doux au toucher est particulièrement apprécié. «La pièce de la Royal Oak Offshore Alinghi en or pèse environ 461 grammes, tandis que celle en carbone forgé ne dépasse pas les 92 grammes», précise Yves Leuba. Et le spécialiste d’ajouter que chaque montre est unique puisque les brins de carbone sont répartis de manière aléatoire dans le moule: «Quand la matière se compresse sous la chaleur, elle évolue de manière imprévisible».

Face à ce succès, d'autres modèles en carbone forgé ont suivi, comme la Millenary Carbon One ou le Chronographe Royal Oak Offshore Grand Prix, présenté au Salon International de la Haute Horlogerie, édition 2010.

Eloge du carbone forgé

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    Royal Oak Offshore AUTOMATIQUE

    Montre Diver avec mesure du temps de plongée et date, à remontage automatique. Boîte en carbone forgé, cadran noir, bracelet noir.

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    Reference 15706AU.OO.A002CA.01 Thumbnail

    Calibre manufacture 3120 à Remontage Automatique

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    Royal Oak TOURBILLON CHRONOGRAPHE

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    Calibre 2884 Manufacture

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